本草綱目

中國古代藥學史上部頭最大、內容最豐富的藥學巨著。明代李時珍撰成于萬歷六年(1578)。52卷,收藥達1 892種,方劑萬余首,約190萬字。它是以《證類本草》為資料主體增刪考訂而成的。

自《證類本草》問世以來500余年間,又積累了大量用藥經驗和產生了許多藥學著作,需要加以匯集總結。《證類本草》粗略的分類系統和以時代分層的編寫體例已難以適應歸類、檢索眾多藥物的需要。李時珍《本草綱目》出色地解決了以上問題。他充分汲取了歷代本草的編纂經驗,在保留標注引文出處的優良傳統基礎上,對古本草的舊分類法進行變革,即采用了“不分三品,唯逐各部;物以類聚,目隨綱舉”的多級分類法。全書藥物以十六部為綱,六十類為目。各部又按“從微至巨”、“從賤至貴”為序排列。每一藥物以正名為綱、附品為目;“標名為綱,列事為目”,形成了該書獨特的綱目體系。這一富有創造性的體例不僅方便檢索,更重要的是建立了較先進的藥物分類系統。

受陳藏器《本草拾遺》的影響,李時珍確定了此書收載藥物“不厭詳悉”、“雖冷僻不可遺”的原則。因此《本草綱目》從800余家文獻中廣泛搜集藥物資料,補充了藥品374種,極大地豐富了中藥學的內容,完成了明代藥物集大成的歷史任務。與《證類本草》不同的是,此書并不局限于匯集資料,特別注重反映作者個人的新見解。尤其是藥物品種考訂方面成果累累。受儒家格物窮理及金元時張元素、李東垣醫學思想的影響,此書在藥學理論的系統歸納和探討方面也頗多建樹。

此書藥品眾多,取材廣博,因此其中也包含了相當豐富的自然科學(動、植、礦物學、化學等)知識。據考英國生物學家C.R.達爾文在討論雞的變異、金魚的育種家化時,均引用了《本草綱目》的資料,并稱它為“古代中國的百科全書”。

《本草綱目》約初刊于萬歷二十一年(1593,金陵胡承龍刻本),成為明末以后許多藥學著作的資料源泉,產生了近百種后續性本草學著作,如《本草綱目拾遺》、《本草原始》等。此書至今已翻印80余次,并東傳日本,對日本的藥學、植物學發展起了很大的推動作用。人民衛生出版社1977~1981年出版的劉衡如校點本,是目前易得且精確的排印本。《本草綱目》有英、德、俄、法等多種文字的節譯本。

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